Por Limarys Suárez Torres / lsuarez1@elnuevodia.com

La Isla enfrenta epidemia que puede ser mortal

Cada año en Puerto Rico alrededor de 350 personas reciben un diagnóstico de cáncer en el área de la cavidad oral y garganta, de los cuales el 75% son hombres adultos que han desarrollado sus tumores, en su mayoría a causa del virus del papiloma humano (VPH).

Hombres entre las edades de 40 a 60 años, que no fuman ni beben y muchos son atléticos están siendo diagnosticados con cáncer en su garganta tras haber sido contagiados por el VPH a través del sexo oral. Actualmente es poco lo que se puede hacer para prevenir este contagio en adultos.

“Hay una epidemia del VPH y esa es la razón para esta alta incidencia. En el hemisferio occidental Puerto Rico tiene la tasa más alta de este tipo de cáncer por población, luego le sigue Brasil y después Cuba”, señaló  Carlos Pérez Mitchell, otorrinolaringólogo y cirujano de cabeza y cuello.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) destaca que el virus del papiloma humano (VPH) es la infección de transmisión sexual más frecuente en Estados Unidos y es tan común que casi todos los hombres y mujeres activos sexualmente la contraen en algún momento de su vida.

El CDC señala que alrededor de 79 millones de estadounidenses están infectados actualmente por el VPH.

Cerca de 14 millones de personas se contagian por primera vez todos los años mediante relaciones sexuales orales, vaginales o anales con una persona que tenga el VPH, incluso si ha sido su única pareja.

“Este año en Puerto Rico va a haber entre 350 a 500 casos nuevos de cáncer de cavidad oral y garganta. Hace 15 años este cáncer le daba a fumadores y bebedores exclusivamente. Ahora le da a personas atléticas sin vicios y de poder adquisitivo. La demografía está cambiando y está aumentando la tasa de los que se afectan con este virus que provoca cáncer en la garganta”, dijo Pérez Mitchell citando datos del Centro Comprensivo del Cáncer.

El VPH puede causar cáncer de cuello uterino, de vulva, vagina, pene, ano y cáncer en la parte de atrás de la garganta, en la base de la lengua y en las amígdalas.

El otorrinolaringólogo y cirujano  explicó que la familia del VPH se compone de 100 cepas o primos y solo el #16 y el #18 son los que producen cáncer en la garganta.

“Un hombre que ha tenido seis parejas o más a las que le ha practicado sexo oral está en un riesgo de 40 veces más de contraer cáncer en la garganta que un varón que no practica sexo oral”, destacó Pérez Mitchell.

Una víctima en Hollywood

El conocido actor Michael Douglas reconoció públicamente que tenía cáncer en la garganta a consecuencia del VPH que adquirió a través del sexo oral y su caso puso de manifiesto en Estados Unidos la alta incidencia de este tipo de cáncer.

En Puerto Rico, según Pérez Mitchell, el Departamento de Salud no ha tomado medidas suficientes para alertar a la ciudadanía sobre la importancia de la prevención y de la vacunación a temprana edad, tomando en consideración que el 70% de la población adulta ya está contagiada con el VPH.

El portavoz de Salud, Rolando Román, al ser abordado por este diario sobre la alta incidencia del VPH, indicó que su agencia mantiene esfuerzos de prevención a través de la vacunación. “El Departamento de Salud se encuentra desarrollando iniciativas con organizaciones de base comunitaria dirigidas a la prevención. Estamos conscientes de la alta incidencia del VPH y por eso siempre mantenemos los esfuerzos”, dijo Román.

Esfuerzos de vacunación

Según estadísticas suministradas por Salud, desde el 2006 hasta el 10 de marzo de 2014 un total de 85,744 menores entre las edades de 13 a 15 años recibieron la primera inyección de la vacuna del VPH.

Al final solo 30,118 obtuvo las tres dosis necesarias para estar cubiertos contra el VPH.

En tanto, el otorrinolaringólogo y cirujano de cabeza y cuello resaltó que la conducta sexual puede influenciar y es un factor de riesgo para contraer esta enfermedad.

“Este virus vive en el área cervical de la mujer, la mujer se contagia por el hombre y el hombre desarrolla cáncer en la cabeza y cuello por el VPH. Así es la cadena. Es importante que la ciudadanía tome conciencia sobre los peligros a los que se exponen. Cuando hablamos de cáncer de garganta el 80% es causado por el VPH”,  añadió.

¿Cómo se puede detectar de forma temprana el cáncer en cavidad oral y garganta?, cuestionó este diario.

“Para el cáncer de cavidad oral y garganta no existe una prueba de cernimiento aprobada. Sin embargo, hay varios síntomas que pueden alertar al paciente y es importante que tan pronto los experimente acuda a su médico de inmediato”, dijo Pérez Mitchell.

Los síntomas que sirven de alerta son úlceras o aftas en la boca que no se disipen en dos semanas, dolor de garganta que no se alivie en dos semanas y ronquera o pérdida de voz que no se recupere en dos semanas.

“Una masa en el cuello en un adulto es cáncer hasta que no se pruebe lo contrario. Las áreas más comunes donde aparece el cáncer es en la lengua, en la garganta o amígdalas, en las cuerdas vocales. Este cáncer cuando crece te deforma y evita que las funciones vitales se lleven a cabo. En la lengua no puedes comer, en la garganta dejas de tragar y (si da) en las cuerdas vocales no puedes respirar. Es incompatible con la vida”, explicó Pérez Mitchell.

El cirujano añadió que el paciente con cáncer en la boca que se diagnostica a tiempo tiene una alta probabilidad de cura. Cuando el cáncer se diagnostica en estado avanzado, ese paciente tendría que someterse a operaciones y reconstrucciones que podrían extenderse entre 10 a 12 horas.

El tratamiento

“Hoy en día en Puerto Rico contamos con las técnicas más avanzadas para tratar este tipo de cáncer, como lo es la cirugía robótica, que es una técnica menos invasiva”, destacó Pérez Mitchell con práctica en el Hospital HIMA San Pablo en Caguas.

La cirugía robótica de cabeza y cuello en el hemisferio occidental se realiza en Estados Unidos, Puerto Rico y Brasil y esta técnica se puede usar para extraer tumores en etapa temprana. Es importante que si usted nota algo inusual acuda de inmediato a un especialista o a un equipo que se dedique a cáncer de cabeza y cuello.

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